นักกอล์ฟสมัครเล่นไดร์ฟไกลแค่ไหน?

USGA และ R&A สององค์กรหลักผู้ดูแลกีฬากอล์ฟ ร่วมกันทำโครงการศึกษาระยะการตีของนักกอล์ฟตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน เพื่อนำมาหาผลกระทบต่อวงการกอล์ฟโดยภาพรวมและแนวทางแก้ไขในอนาคตต่อไป

หนึ่งในหัวข้อที่น่าสนใจในรายงานชิ้นนี้คือการศึกษาระยะการไดร์ฟเฉลี่ยของบรรดานักกอล์ฟสมัครเล่นทั่วไปในปี 2019 ผลปรากฎว่าระยะไดร์ฟเฉลี่ยของนักกอล์ฟชายอยู่แค่ 215 หลาเท่านั้น โดยข้อมูลนี้ถูกเก็บมาจากการไดร์ฟของผู้เล่นหลากหลายแฮนดิแคปกว่า 1,141 ช็อต

ไม่น่าแปลกใจที่นักกอล์ฟแฮนดิแคปน้อยกว่าจะมีระยะไดร์ฟเฉลี่ยไกลกว่า อาทิ นักกอล์ฟแฮนดิแคปต่ำกว่า 6 จะมีระยะไดร์ฟเฉลี่ยอยู่ที่ 239 หลา ส่วนแฮนดิแคปมากกว่า 21 ขึ้นไป ระยะไดร์ฟเฉลี่ยแค่ 176 หลาเท่านั้น ด้านนักกอล์ฟสมัครเล่นหญิงระยะไดร์ฟเฉลี่ยอยู่ที่ 147 หลา

ขณะที่สถิติการไดร์ฟของผู้เล่นใน พีจีเอ ทัวร์ ระยะเฉลี่ยอยู่ที่ 297 หลา ปัจจุบัน คาเมรอน แชมป์ เป็นนักกอล์ฟตีไกลที่สุดด้วยระยะเฉลี่ย 322 หลา มากกว่าระยะไดร์ฟเฉลี่ยของนักกอล์ฟสมัครเล่นชายร่วม 100 หลาเลยทีเดียว

อย่างไรก็ดียังพอมีข้อมูลที่เป็นความหวังสำหรับนักกอล์ฟที่ตีสั้นอยู่บ้าง เมื่อล่าสุด แกรม แม็คดาวล์ ที่ระยะไดร์ฟเฉลี่ยอยู่ที่ 273 หลา ยังเป็นแชมป์เมเจอร์ได้ แถมเพิ่งคว้าแชมป์ ยูโรเปียน ทัวร์ รายการ ซาอุดิ อินเตอร์เนชั่นแนล สัปดาห์ที่ผ่านมา อีกต่างหาก