แชมป์ 82 รายการ ‘ไทเกอร์’ ลุ้นทาบสถิติ ‘แซม สนีด’

เหลือชัยชนะอีกเพียงแค่ครั้งเดียว ไทเกอร์ วูดส์ จะก้าวขึ้นทาบสถิติแชมป์ พีจีเอ ทัวร์ สูงสุด 82 รายการของ แซม สนีด ตำนานนักกอล์ฟรุ่นคุณปู่ ซึ่งทำไว้ระหว่างปี 1936-1965 ยืนยงมาจนกระทั่งถึงทุกวันนี้

หลังคัมแบ็คคว้าแชมป์ พีจีเอ ทัวร์ รายการ เดอะ ทัวร์ แชมเปียนชิป เมื่อปีที่แล้ว ก่อนเก็บชัยชนะเมเจอร์ เดอะ มาสเตอร์ส เมื่อเดือนเมษายน ส่งผลให้ พญาเสือ กลับเข้าสู่เส้นทางทาบสถิติดังกล่าวอย่างเต็มตัวอีกครั้ง ใกล้ที่สุดคือศึก โซโซ แชมเปียนชิป ที่ประเทศญี่ปุ่น สัปดาห์หน้า

ทัวร์นาเมนต์แรกในประวัติศาสตร์ของ พีจีเอ ทัวร์ ที่โคแซงชั่นกับ เจแปน กอล์ฟ ทัวร์ เตรียมทำการแข่งขัน ณ สนามแอคคอร์เดีย กอล์ฟ นาราชิโนะ คันทรี คลับ วันที่ 24-27 ตุลาคม ชิงเงินรางวัล 9.75 ล้านเหรียญสหรัฐหรือประมาณ 302 ล้านบาท หนึ่งในรายการช่วงเอเชียนสวิงระหว่าง ซีเจ คัพ ที่เกาหลีใต้ กับ เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป-เอสเอสบีซี แชมเปียนส์ ที่เมืองจีน

ครั้งล่าสุดที่ พญาเสือ เดินทางมาปรากฎตัว ณ แดนปลาดิบต้องย้อนไปในปี 2006 ครั้งนั้นเจ้าตัวพ่ายเพลย์ออฟให้กับ พาเดรก แฮร์ริงตัน ในศึก ดันล็อป ฟีนิกซ์ ส่วนครั้งสุดท้ายที่มาเยือนทวีปเอเชียคือ ซีไอเอ็มบี คลาสสิค ที่มาเลเซีย เมื่อปี 2012

“การได้แชมป์ถึง 80 รายการเป็นตัวเลขที่เยอะมาก แซม ยังคงนำหน้าอยู่ แต่ผมก็รู้สึกว่ายังมีเวลาที่จะไล่ตาม หรือบางทีอาจจะแซงได้” ไทเกอร์ กล่าว

พญาเสือ วัย 43 ปี ปัจจุบันลงแข่งขันอย่างจำกัดด้วยอายุที่มากขึ้นประกอบกับสภาพร่างกายที่ถดถอย แต่ก็พิสูจน์ตัวเองด้วยชัยชนะ ณ สังเวียนออกัสต้า เนชั่นแนล เมื่อเดือนเมษายน ขณะที่ แซม สนีด ยังกวาดแชมป์ได้ถึง 12 รายการหลังอายุเลย 42 ปี โดยแชมป์สุดท้ายเกิดขึ้นตอนอายุ 53 ปี!!!

อีกหนึ่งสถิติที่ถูกพูดถึงมาตลอดคือการไล่ตามแชมป์เมเจอร์สูงสุด 18 รายการของ แจ็ค นิคลอส ซึ่งตอนนี้ ไทเกอร์ เหลืออีกเพียงแค่ 3 แชมป์เมเจอร์ก็จะเทียบเท่าแล้ว “หากจะไปให้ถึงสถิติของ แจ็ค ก็ต้องผ่านสถิติของ แซม แน่นอน ผมอยากจะทำให้มันเกิดขึ้น”

“ผมมีโอกาสได้เจอ แซม สนีด ครั้งแรกสมัยผมเด็กๆ เรามีความสัมพันธ์ที่ยอดเยี่ยม ทุกๆ ปีผมจะเฝ้าติดตามชมเขาลงแข่งขัน เดอะ มาสเตอร์ส เขาไปร่วมงานเลี้ยงแชมเปียนส์ดินเนอร์เป็นประจำ ชอบเล่าเรื่องตลกและประวัติศาสตร์มากมายให้เราฟัง การได้อยู่ในห้องเดียวกับ แซม สนีด, ไบรอน เนลสัน, จีน ซาราเซน ถือเป็นเกียรติอย่างแท้จริง การได้ฟังพวกเขาพูดถึงเรื่องกอล์ฟ ได้รื้อฟื้นความทรงจำของการแข่งขันทัวร์นาเมนต์ต่างๆ เหมือนผมได้ท่องไปในประวัติศาตร์ที่ล้ำค่าของกีฬากอล์ฟ”

“แซม ยังคงมีสภาพร่างกายที่ยอดเยี่ยมขณะอายุมากขึ้น นั่นทำให้ผมทึ่งเสมอกับการดูแลร่างกายของเขา แซม คือนักกีฬาชั้นยอด ผมคิดถึง แซม และยินดีที่ครั้งหนึ่งเคยได้เป็นเพื่อนต่างวัยกับเขา” ไทเกอร์ กล่าวทิ้งท้าย

Golf Channel Thailand ถ่ายทอดสด พีจีเอ ทัวร์-โซโซ แชมเปียนชิป วันที่ 24-27 ต.ค. เช็กโปรแกรมออกอากาศได้ที่ www.golfchannel.co.th/tv-schedule