ตำนาน ‘แกรี เพลเยอร์’ เชื่อ ‘ไทเกอร์’ เจองานยากไล่ล่าแชมป์เมเจอร์สูงสุด 18 รายการ

แกรี เพลเยอร์ ออกมาแสดงความเห็นถึง ไทเกอร์ วูดส์ ว่าใกล้เข้าสู่ช่วงบั้นปลายชีวิตนักกอล์ฟเต็มทีด้วยสภาพร่างกายที่ไม่แข็งแรงเหมือนก่อน จนอาจไม่สามารถไล่ตามสถิติแชมป์เมเจอร์สูงสุด 18 รายการของ แจ็ค นิคลอส ได้

ตำนานนักกอล์ฟชาวแอฟริกาใต้วัย 83 ปี ให้เหตุผลถึงการที่ พญาเสือ วัย 43 ปีต้องเข้ารับการผ่าตัดทั้งที่แผ่นหลัง, หัวเข่า และอวัยวะอื่นๆ มากมายตลอดระยะเวลาหลายปีที่ผ่านมา ประกอบกับพัฒนาการด้านร่างกายของบรรดาโปรหนุ่มรุ่นใหม่ คงไม่ใช่งานง่ายของ ไทเกอร์ ที่จะชนะเมเจอร์ได้อย่างเป็นกอบเป็นกำอีกแล้ว

“สำหรับผมถือเป็นเรื่องน่าเสียดายของ ไทเกอร์ เพราะเขาน่าจะได้กลายเป็นผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล เขาน่าจะได้เป็นเจ้าของสถิติแชมป์เมเจอร์มากที่สุด แต่ถึงตอนนี้ผมไม่คิดว่าเขาจะทำลายสถิติแชมป์เมเจอร์ 18 รายการของ แจ็ค นิคลอส ได้”

“เขาอายุ 43 ปี แถมผ่านการผ่าตัดหลังมาแล้ว 4 รอบ หากบาดเจ็บหนักอีกครั้ง อาชีพนักกอล์ฟของเขาคงจบ นั่นคือสิ่งที่เขากลัวที่สุดในตอนนี้”

“ส่วนการแข่งขัน ดิ โอเพ่น ที่กำลังมาถึง ณ สนามรอยัล พอร์ชรัช รัฟจะสูงและเหนียวอย่างแน่นอน นั่นทำให้ ไทเกอร์ ยิ่งเสียเปรียบหนัก เพราะหากฟันรัฟแล้วบาดเจ็บขึ้นมา เรื่องใหญ่ทันที เช่นเดียวกับเรื่องของสภาพอากาศก็เป็นปัจจัยสำคัญ หากอากาศร้อนยังพอโอเค แต่หากหนาวและมีฝน กล้ามเนื้อจะตึง มีความเสี่ยงที่จะบาดเจ็บเช่นกัน”

“เขาบอกผมว่ายังคงออกกำลังกายในยิมเป็นประจำ แต่ผมไม่คิดว่าเขาจะเล่นหนักได้เหมือนแต่ก่อน โดยเฉพาะบริเวณแผ่นหลัง เพราะผมดูแล้วตอนนี้เขาค่อนข้างผอมลงไปเยอะเลย”

ทั้งนี้ เพลเยอร์ ชนะ ดิ โอเพ่น 3 สมัย ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่แตกต่างกันถึง 3 ทศวรรษ (1959, 1968, 1974) นอกจากนี้ยังได้ชื่อว่าเป็น Mr Fitness เป็นหนุ่มใหญ่ที่มีความฟิตและดูแลตัวเองดีมากๆ อีกด้วย