ไม่ลงแข่งเลย!!! ‘แฮร์ริงตัน’ สงสัย ‘ไทเกอร์’ จริงจังแค่ไหนกับแมตช์ ‘ดิ โอเพ่น’

ถึงขณะนี้เป็นที่แน่นอนแล้วว่า ไทเกอร์ วูดส์ จะไม่ลงเล่นรายการใดๆ ระหว่างเมเจอร์ 2 รายการ นับตั้งแต่จบ ยูเอส โอเพ่น โดยจะรอไปแข่ง ดิ โอเพ่น แชมเปียนชิป ที่สนามรอยัล พอร์ชรัช ในไอร์แลนด์เหนือ ระหว่างวันที่ 18-21 กรกฎาคมเลย

เกี่ยวกับประเด็นนี้ พาเดรก แฮร์ริงตัน กัปตันทีม ไรเดอร์ คัพ ยุโรป และเจ้าของแชมป์เมเจอร์ ดิ โอเพ่น 2 สมัย แสดงความเห็นว่า “ในความเห็นส่วนตัวหากคุณคิดจะจริงจังกับการชนะรายการ ดิ โอเพ่น ก็ควรลงแข่งขันอย่างน้อยสักหนึ่งทัวร์นาเมนต์ก่อนเพื่อนอุ่นเครื่อง”

“เนื่องจากสนามสไตล์ลิงค์ส คอร์สมีความแตกต่างจากปกติ ดังนั้นหากคุณจริงจังกับการพยายามคว้าแชมป์ ดิ โอเพ่น ก็ควรลงแข่งขันในลิงค์ส คอร์สก่อนสักหน่อย”

พญาเสือ เพิ่งปลดล็อกคว้าแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส เมื่อเดือนเมษายนที่ผ่านมา จากนั้นเลือกไม่ลงเล่นรายการใดๆ เลยจนกระทั่งถึงเมเจอร์ถัดมาในศึก พีจีเอ แชมเปียนชิป ซึ่งเจ้าตัวไม่ผ่านการตัดตัว ก่อนตัดสินใจลงเล่นหนึ่งทัวร์นาเมนต์หลังจบศึก พีจีเอ แชมเปียนชิป เพื่อแข่งขันเมเจอร์ถัดมา ยูเอส โอเพ่น โดยจบอันดับ 21 ร่วมที่สนามเพ็บเพิล บีช

ปีนี้ ไทเกอร์ ค่อนข้างเข้มงวดกับการวางโปรแกรมแข่งขันของตัวเองมาก โดยเพิ่งลงสนามไปแค่ 9 รายการ แบ่งเป็น 3 เมเจอร์, 2 เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป, เดอะ เพลเยอร์ส และ 3 รายการ พีจีเอ ทัวร์ ด้วยวัย 43 ปีและผ่านการผ่าตัดที่หลังมาแล้วถึง 4 ครั้ง

ในอดีต ไทเกอร์ เคยไม่ลงแข่งขันรายการใดๆ ระหว่างเมเจอร์ และคว้าแชมป์มาแล้ว 2 ครั้งจาก 15 แชมป์เมเจอร์ที่ผ่านมา นั่นคือ พีจีเอ แชมเปียนชิป 1999 กับ ยูเอส โอเพ่น 2008

“ผมรู้สึกทึ่งมาตลอดเวลา ไทเกอร์ ไม่ลงแข่งขันรายการใดๆ เลยจนกระทั่งแมตช์เมเจอร์ ถือเป็นกรณีพิเศษสำหรับเขา” แฮร์ริงตัน กล่าว

“ผมแค่คิดว่าการเล่นในสนามสไตล์ลิงค์ส คอร์สมีความแตกต่างอย่างสิ้นเชิง คุณต้องอาศัยการเล่นช็อตที่หากไม่ได้ลองเล่นในลิงค์ส คอร์สมาก่อนไม่มีทางจับความรู้สึกได้ มันไม่มีทางไหนจะดีไปกว่าต้องมาลงเล่นจริงๆ”