‘เพ็บเพิล บีช’ สังเวียน ยูเอส โอเพ่น 2019

สนามเพ็บเพิล บีช กอล์ฟ ลิงค์ส ฉลองครบรอบ 100 ปีในปีนี้หลังเปิดให้บริการมาตั้งแต่ปี 1919 ตั้งอยู่ที่เมืองเพ็บเพิล บีช รัฐแคลิฟอร์เนีย ประเทศสหรัฐฯ

นี่คือหนึ่งในสนามกอล์ฟที่ถูกยกให้มีความสวยงามมากที่สุดของโลก ด้วยโลเคชั่นซึ่งตั้งติดอยู่บนหน้าผาเรียบไปกับชายหาดของอ่าว Carmel เปิดให้เห็นมุมมองแบบพาโนรามาของมหาสมุทรแปซิฟิกอันยิ่งใหญ่และสวยสดงดงามดั่งภาพวาด

การันตีด้วยรางวัลสนามสาธารณะอันดับ 1 ในอเมริกาจากนิตยสาร Golf Digest ตลอดจนเป็นเจ้าของสถิติสนามที่มีราคาค่ากรีนฟีสูงสุดในโลก 525 เหรียญสหรัฐ บวกค่ารถกอล์ฟ 40 เหรียญกับค่าแคดดี้อีก 92.50 เหรียญ รวมทั้งสิ้น 657.50 เหรียญหรือคิดเป็นเงินไทยประมาณ 21,000 บาทต่อการออกรอบหนึ่งครั้ง

ด้วยความสวยงามของทัศนียภาพประกอบกับความท้าทายของเลย์เอาท์และสภาพอากาศตามธรรมชาติ ทำให้ เพ็บเพิล บีช ไม่เคยว่างเว้นจากการถูกใช้จัดแข่งขันทัวร์นาเมนต์สำคัญระดับโลก นอกจากเป็นสถานที่ประจำศึก พีจีเอ ทัวร์ รายการ เอทีแอนด์ที เพ็บเพิล บีช โปรแอม ทุกปีแล้ว ยังผ่านการใช้จัดทัวร์นาเมนต์เมเจอร์ ยูเอส โอเพ่น มาแล้ว 5 ครั้ง และ พีจีเอ แชมเปียนชิป อีก 1 ครั้ง

แม้จะเปิดเป็นสนามสาธารณะให้บุคคลทั่วไปสามารถเข้าไปใช้บริการได้ แต่การจะได้เวลาออกรอบที่ เพ็บเพิล บีช คุณจำเป็นต้องซื้อแพ็คเก็จเข้าพักในโรงแรมที่ร่วมกับทางสนามด้วย ได้แก่ The Lodge at Pebble Beach กับ The Inn at Spanish Bay ซึ่งเป็นโรงแรมในเครือเดียวกับบริษัทเจ้าของสนามเพ็บเพิล บีชนั่นเอง

‘สวยทุกหลุม’ น่าจะเป็นคำจำกัดความที่ดีที่สุดสำหรับสนามแห่งนี้ แต่ที่โดดเด่นที่สุดและถูกยกให้เป็น Signature Hole คือหลุม 7 พาร์ 3 ระยะ 109 หลาจากแท่นทีโปร ถือเป็นหลุมที่มีระยะสั้นที่สุดที่ใช้ในการแข่งขันเมเจอร์เลยก็ว่าได้ เป็นหนึ่งในหลุมที่นักกอล์ฟทั่วโลกจดจำได้มากที่สุด ด้วยแท่นทีที่ถูกยกสูงกว่ากรีน นักกอล์ฟต้องเล่นกับกระแสลมแรงด้วยการทีช็อตใส่กรีนโดยมีมหาสมุทรแปซิฟิกอันยิ่งใหญ่อยู่เบื้องหน้า

สัปดาห์นี้การแข่งขันเมเจอร์ ยูเอส โอเพ่น กลับมาเล่นกันที่เพ็บเพิล บีช เป็นครั้งที่ 6 และถูกกำหนดให้จัดครั้งที่ 7 แน่นอนแล้วในปี 2027 ดังนั้นไม่ต้องแแปลใจเลยถึงระดับความยากของสนามแห่งนี้ที่แฝงไว้ภายใต้ความสวยงามแบบไม่มีสนามไหนในโลกเทียบเคียงได้