“ผมอยากสร้างประวัติศาสตร์ให้ประเทศไทย” โปรอาร์ม-กิรเดช อภิบาลรัตน์

กิรเดช อภิบาลรัตน์ โปรมือ 46 ของโลกขวัญใจชาวไทย เพิ่งให้สัมภาษณ์กับสื่อ พีจีเอ ทัวร์ อัพเดตเรื่องราวต่างๆ ก่อนลงทำศึก ยูเอส โอเพ่น ที่สนามเพ็บเพิล บีชสัปดาห์นี้

โปรวัย 29 ปีแสดงความมั่นใจว่าจะสามารถค้นหาหนทางสู่ชัยชนะใน พีจีเอ ทัวร์ ได้สำเร็จในเร็ววัน ขอเพียงแค่ต้องพยายามทำลายกรอบแนวคิดเดิมๆ ของตัวเองเพื่อคว้าแชมป์แรกบนแผ่นดินอเมริกาให้ได้

หลังประสบอาการบาดเจ็บที่หัวเข่าระหว่างเล่น เดอะ มาสเตอร์ส เมื่อเดือนเมษายนที่ผ่านมา โปรอาร์ม เริ่มมีสภาพร่างกายที่ดีขึ้นตามลำดับ พร้อมทำศึกเมเจอร์ที่สามของปีซึ่งจะออกสตาร์ทในวันพฤหัสบดีนี้แล้ว

“เกมการเล่นของอาร์มดีขึ้นเรื่อยๆ สวิงและผลงานก็ดีขึ้น เป็นพัฒนาการที่อาร์มคิดว่ามาถูกทางแล้ว” โปรอาร์ม ที่ล่าสุดรั้งอันดับ 61 ในตารางเฟดเอ็กซ์ คัพ กล่าว “ทุกอย่างใกล้กลับมาเป็นปกติ หัวเข่าขวาส่งผลกระทบต่อการเล่นบ้างเล็กน้อย อย่างเวลาดูไลน์พัตต์และเล่นช็อตในบังเกอร์ โชคดีที่มันไม่ได้มีผลอะไรเวลาสวิงตีลูก ตอนนี้ก็พยายามสร้างกล้ามเนื้อบริเวณหัวเข่าให้แข็งแรงขึ้น”

อดีตมือหนึ่งเอเชียน ทัวร์ และแชมป์ ยูโรเปียน ทัวร์ 4 รายการ ยังคงมุ่งมั่นตามหาแชมป์แรกใน พีจีเอ ทัวร์ ซึ่งยังไม่เคยมีนักกอล์ฟจากประเทศไทยคนไหนทำได้ในประวัติศาสตร์ กับการเล่นในสหรัฐฯ อย่งเต็มตัวเป็นปีแรก โปรอาร์ม สามารถก้าวขึ้นมามีลุ้นแชมป์ได้บ้างแล้วในบางรายการ ซึ่งเจ้าตัวยอมรับว่ายังไม่สามารถจัดการกับสถานการณ์เหล่านั้นได้ดีพอ

“ทุกครั้งที่ขึ้นไปมีลุ้นแชมป์ อาร์มจะเริ่มคิดว่ามีผู้แข่งขันชั้นยอดมากมายเหลือเกินบนลีดเดอร์บอร์ด จนเรารู้สึกไม่เป็นตัวของตัวเอง ใส่ความคิดในหัวมากเกินไป ไม่เล่นตามสไตล์ของตัวเอง เล่นตามแบบปกติของตัวเอง” โปรอาร์ม ที่จบท็อป 5 ไปแล้ว 3 รายการในปีนี้ กล่าว “ตอนนี้อาร์มต้องลงแข่งขันด้วยความทะเยอะทะยานมากขึ้น อาร์มรู้ว่าตัวเองมีดีพอที่จะชนะ ก่อนหน้านี้คิดแค่ว่าขอให้ผ่านการตัดตัว แต่ตอนนี้อาร์มอยากจะสร้างประวัติศาสตร์ให้กับประเทศไทยให้ได้”

หนึ่งในแนวคิดที่ โปรอาร์ม เตรียมนำมาใช้ใน ยูเอส โอเพ่น สัปดาห์นี้คือการทำทุกอย่างให้เหมือนทัวร์นาเมนต์ในสัปดาห์ปกติ พยายามเก็บแต้ม เฟดเอ็กซ์ คัพ เพื่อขยับอันดับขึ้น รวมถึงคะแนนสะสม เวิลด์ แรงกิ้ง เพื่อเพิ่มโอกาสในการมีชื่อติดทีม เพรสซิเดนท์ส คัพ เดือนธันวาคมนี้ ซึ่งล่าสุดเจ้าตัวรั้งอันดับ 18 ในตารางคะแนนสะสมทีมรวมนานาชาติ ตามหลังอันดับ 8 อย่าง เจสัน เดย์ อยู่ 25.54 แต้ม ซึ่งเป็นโควต้าสุดท้ายในการได้ติดทีมอัตโนมัติ

“อาร์มจะทำให้เหมือนเป็นอีกแค่ทัวร์นาเมนต์หนึ่ง ก่อนหน้านี้คิดมาตลอดว่ารายการเมเจอร์นั้นยิ่งใหญ่และสำคัญกว่า ต้องทำให้ดีและเตรียมตัวเป็นพิเศษ แต่มันกลับเพิ่มความกดดันให้ตัวเอง ดังนั้นอาร์มต้องพยายามทำทุกอย่างให้เหมือนการลงแข่งขันรายการปกติทั่วไป แม้จะมีเมเจอร์แค่ 4 ครั้งต่อปี แต่ตัวเองก็ยังมีโอกาสได้เล่นอีกเยอะในอีกหลายๆ ปีข้างหน้า”

โปรอาร์ม เคยมาเล่นที่สนามเพ็บเพิล บีชครั้งหนึ่งในศึก พีจีเอ ทัวร์ รายการ เอทีแอนด์ที เนชั่นแนล โปรแอม เป็นช่วงเวลาที่เจ้าตัวไม่อยากจะจดจำสักเท่าไหร่

“อาร์มเคยมาเล่นที่เพ็บเพิล บีชเมื่อ 5 ปีที่แล้ว สภาพอากาศวันนั้นแย่มาก ทั้งหนาว, ฝนตก และลมแรง เล่นอย่างไม่มีความสุขเอาเสียเลย หวังว่ามาครั้งนี้ทุกอย่างจะดีขึ้น แต่ก็ต้องใช้เวลาอีกเล็กน้อยในการทำความรู้จักกับสนามให้มากขึ้น”

“เพ็บเพิล บีช เป็นสนามที่ยากอยู่แล้ว ประกอบกับการเซ็ทอัพแบบ ยูเอส โอพ่น มั่นใจได้เลยว่าเล่นยากแน่นอน แต่ก็ไม่มีทางเลือก เพราะนี่คือการแข่งขันเมเจอร์ ทุกคนรู้อยู่แล้วว่าต้องเจองานหิน ดังนั้นอาร์มจะพยายามไม่คิดถึงมัน ขอเล่นไปทีละหลุมๆ ตรงหน้าเป็นพอ”

นอกจากนี้ โปรอาร์ม ยังแสดงความชื่นชมการจัดโปรแกรมแข่งขันใหม่ของ พีจีเอ ทัวร์ ที่จะมีทัวร์นาเมนต์ไฮไลท์เป็นประจำทุกเดือน ไล่ตั้งแต่ เดอะ เพลเยอร์ฯ (มีนาคม), เดอะ มาสเตอร์ส (เมษายน), พีจีเอ แชมเปียนชิป (พฤษภาคม), ยูเอส โอเพ่น (มิถุนายน), ดิ โอเพ่น (กรกฎาคม) และปิดท้ายด้วย เฟดเอ็กซ์ คัพ เพลย์ออฟ 3 รายการติดต่อกันในเดือนสิงหาคม เพื่อชิงเงินรางวัลโบนัสพิเศษ 15 ล้านเหรียญสหรัฐหรือประมาณ 480 ล้านบาทสำหรับแชมป์ เฟดเอ็กซ์ คัพ

“อาร์มชอบตารางแข่งขันใหม่นะ ทุกๆ เดือนจะมีรายการใหญ่ เราพร้อมที่จะเล่นทัวร์นาเมนต์ใหญ่ติดต่อกัน ก่อนได้พักสักเล็กน้อยตอนสิ้นปี อาร์มคิดว่ามั่นดีมากๆ” โปรอาร์ม กล่าวทิ้งท้าย