รู้จัก ‘เป้ง-ธนภัทร พิชัยกุล’ เด็กไทยร่วมคว้าแชมป์ ‘อาร์โนลด์ พาลเมอร์ คัพ 2019’

‘เป้ง’ ธนภัทร พิชัยกุล นักกอล์ฟหนุ่มวัย 19 ปี เป็นตัวแทนไทยเพียงหนึ่งเดียวที่ร่วมการแข่งขันประเภททีมแห่งศักดิ์ศรีระหว่างทีมรวมนานาชาติกับทีมสหรัฐอเมริกาที่ชื่อ ‘อาร์โนลด์ พาลเมอร์ คัพ 2019’ ซึ่งปีนี้จัดกันที่สนามอโลเทียน คลับ รัฐอาร์คันซอ ประเทศสหรัฐฯ ระหว่างวันที่ 7-9 มิถุนายนที่ผ่านมา

การแข่งขัน อาร์โนลด์ พาลเมอร์ คัพ จัดขึ้นเป็นประจำทุกปี โดยกำหนดให้ทั้งสองทีมส่งนักกอล์ฟสมัครเล่นชาย 12 คนและหญิง 12 คนเข้าร่วมการแข่งขัน ซึ่ง ธนภัทร เป็นหนึ่งในผู้เล่นฝ่ายชายของทีมรวมนานาชาติที่สุดท้ายสามารถปราบทีมสหรัฐฯ ไปได้ด้วยสกอร์รวม 33.5-26.5

ในศึก อาร์โนลด์ พาลเมอร์ คัพ 2019 ธนภัทร ลงเล่นทั้งหมด 3 แมตช์ ทำคะแนนให้ทีมได้ 2.5 แต้ม (ชนะ 2 เสมอ 1) โดยจับคู่กับ หลุยส์ เกย์ โก สวิงสาวจากฟิลิปปินส์ เอาชนะคู่ของทีมสหรัฐฯ อย่าง ไฮลี คูเปอร์ กับ โคล แฮมเมอร์ ไปด้วยสกอร์ 2&1 ก่อนสลับไปคู่กับ แมตเธียส ชมิด นักกอล์ฟหนุ่มจากเยอรมนี เอาชนะคู่สหรัฐฯ อย่าง แชนด์เลอร์ ฟิลลิปส์ กับ อเล็กซ์ สมอลลี ไป 1 อัพ ก่อนปิดวันสุดท้ายแบบเดี่ยวด้วยการเก็บผลเสมอกับ โคลด์ แฮมเมอร์

ทั้งนี้ ธนภัทร เป็นบุตรชายของ โปรป็อป-สุโข พิชัยกุล โดยมี คามิโล บีเญกาส กับ อดัม สก็อตต์ เป็นขวัญใจในวัยเด็ก เป้ง เป็นสวิงหนุ่มที่ไดร์ฟไกล 300 หลาได้ตั้งแต่อายุเพียง 13 ขวบ สมัยอยู่เมืองไทยศึกษาอยู่ที่โรงเรียนนานาชาติ Bromsgrove ผ่านประสบการณ์เล่นระดับเยาวชนมากมายทั้งในเมืองไทยและต่างประเทศ

ไล่ตั้งแต่ การคว้าอันดับ 3 ในรายการ IMG Junior World Championship 2014, คว้าแชมป์ Won Zhang Liang Wei Cup International Junior Golf Invitational 2015 ที่เมืองจีน, อันดับ 3 ใน World Star Golf Championships 2015 ที่สนามทีพีซี ลาสเวกัส และอันดับ 2 ในศึก TGA Singha Golf Championship 2016

หลังจากนั้น ธนภัทร ไปเข้ารับทุนการศึกษาต่อที่ประเทศสหรัฐฯ กับมหาวิทยาลัย Mississippi State ในปี 2016 พร้อมคว้ารางวัลสำคัญๆ อย่าง Freshman All-SEC, Ben Hogan Award Watch List, GCAA/PING All-Region, Haskins Award Final Fall Watch List จนกระทั่งมาติดทีมรวมนานาชาติชุดคว้าแชมป์ Arnold Palmer Cup 2019 ในที่สุด

ธนภัทร ถือเป็นนักกอล์ฟชายไทยเพียงไม่กี่คนที่เลือกเส้นทางและมีโอกาสไปรับทุนเล่นกอล์ฟศึกษาต่อระดับมหาวิทยาลัยในสหรัฐฯ แทนที่จะเทิร์นโปร ซึ่งในอดีตนักกอล์ฟที่ประสบความสำเร็จสูงสุดคือ ‘โปรพาย’ ปริยะ ชุณหสวัสดิกุล จาก Purdue University ก่อนเทิร์นโปรและมีดีกรีแชมป์ เอเชียน ทัวร์ 2 รายการ