‘อาร์ม-แจ๊ส’ นำธงไทยร่วมศึกเมเจอร์ พีจีเอ แชมเปียนชิป

คล้อยหลังจากศึกเมเจอร์แรกอย่าง เดอะ มาสเตอร์ส มาแค่เดือนกว่าๆ การแข่งขันเมเจอร์ที่สองเตรียมเปิดฉากขึ้นในอีกสองสัปดาห์ข้างหน้าด้วยศึก พีจีเอ แชมเปียนชิป ชิงเงินรางวัล 11 ล้านเหรียญสหรัฐหรือประมาณ 352 ล้านบาท ณ สังเวียนแบล็กคอร์สของเบิร์ธเพจ สเตจ ปาร์ค เมืองฟาร์มิงเดล รัฐนิวยอร์ก ประเทศสหรัฐฯ ระหว่างวันที่ 16-19 พฤษภาคม

จากจำนวนผู้เข้าแข่งขันทั้งสิ้น 156 คน มีนักกอล์ฟจากประเทศไทยได้สิทธิ์ลงเล่น 2 คน ได้แก่ ‘โปรอาร์ม’ กิรเดช อภิบาลรัตน์ กับ ‘โปรแจ๊ส’ อติวิชญ์ เจนวันฒนานนท์

โปรอาร์ม ล่าสุดรั้งมือ 42 ของโลก ปีนี้ลงเล่นอย่างเต็มตัวใน พีจีเอ ทัวร์ และทำผลงานยอดเยี่ยมด้วยการจบอันดับ 3 ร่วมในศึก เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป-เม็กซิโก แชมเปียนชิป ก่อนมาจบอันดับ 49 ร่วมในเมเจอร์แรกอย่าง เดอะ มาสเตอร์ส

อย่างไรก็ดีแฟนๆ โปรอาร์ม ยังคงต้องเช็กสภาพร่างกายกันแบบนาทีต่อนาที หลังประสบอุบัติเหตุลื่นล้มระหว่างการเล่นรอบที่สองบนสนามออกัสต้า เนชั่นแนล จนมีอาการบาดเจ็บที่หัวเข่าติดตัวมา และเพิ่งถอนตัวจากการแข่งขันที่ประเทศบรูไนเมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมา

เชื่อว่าโปรวัย 29 ปีขวัญใจชาวไทยน่าจะกลับมาพักฟื้นและพร้อมสำหรับการแข่งขันเมเจอร์ในสัปดาห์หน้า โดยเคยลงเล่นศึก พีจีเอ แชมเปียนชิป มาแล้ว 5 ครั้ง ผ่านตัดตัว 3 ครั้ง (25 ร่วม, 68 ร่วม, 66 ร่วม) ขอถอนตัว 1 ครั้งและไม่ผ่านการตัดตัวเมื่อปีที่แล้ว

ขณะที่อีกหนึ่งนักกอล์ฟไทยที่จะไปโชว์วงสวิงในเมเจอร์ที่สองของปีสัปดาห์หน้าคือ โปรแจ๊ส วัย 23 ปี ซึ่งผ่านประสบการณ์เมเจอร์ในศึก ดิ โอเพ่น แชมเปียนชิป มาเมื่อปีที่แล้ว

ผลงานของ โปรแจ๊ส ที่ล่าสุดรั้งมือ 74 ของโลก น่าจับตามองตั้งแต่ปลดล็อกแชมป์ เอเชียน ทัวร์ แรกให้กับตัวเองที่บังกลาเทศเมื่อปี 2017 ก่อนหยิบแชมป์ที่สองในปีต่อมาจากศึก ควีนส์ คัพ ที่บ้านเกิด จนกระทั่งมาคว้าชัยชนะในแมตช์ใหญ่ สิงคโปร์ โอเพ่น เมื่อช่วงต้นปีที่ผ่านมา

คงต้องมาเอาใจช่วยสองโปรไทยในศึก พีจีเอ แชมเปียนชิป สัปดาห์หน้าบนสังเวียนที่น่าจะยากตามแบบฉบับเมเจอร์เหมือนเช่นเคยอย่างแบล็กคอร์สของเบิร์ธเพจ ซึ่งเคยถูกใช้จัดการแข่งขัน ยูเอส โอเพ่น มาแล้วเมื่อปี 2002 กับ 2009