รู้จักแชมป์ พีจีเอ ทัวร์ ชาวไต้หวันคนล่าสุด ‘พาน เจิง-ฉง’

กลายเป็นข่าวใหญ่ของวงการกอล์ฟเอเชียอีกครั้งเมื่อ พาน เจิง-ฉง หรือชื่อที่ฝรั่งใช้คือ C.T. Pan นักกอล์ฟหนุ่มจากไต้หวันทะลุเข้าไปคว้าแชมป์ พีจีเอ ทัวร์ ได้อย่างหักปากกาเซียนในศึก อาร์บีซี เฮอริเทจ เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา

แม้ พาน จะไม่ใช่นักกอล์ฟจากไต้หวันคนแรกที่สามารถคว้าแชมป์ในทัวร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของโลกอย่าง พีจีเอ ทัวร์ ได้ เมื่อเคยมีอดีตก้านเหล็กจากไต้หวันมาสร้างประวัติศาสตร์ชนะ พีจีเอ ทัวร์ แล้วอย่าง T.C. Chen ในศึก เจเนซิส โอเพ่น เมื่อปี 1987 แต่ชัยชนะครั้งนี้ของโปรหนุ่มวัย 27 ปีสร้างความสั่นสะเทือนให้วงการกอล์ฟไต้หวันและทวีปเอเชียได้เหมือนกัน

พาน ถือเป็นนักกอล์ฟรูปร่างไม่ใหญ่มาตรฐานชายเอเชีย ด้วยส่วนสูง 168 เซนติเมตร น้ำหนัก 66 กิโลกรัม มีผลงานการเล่นโดดเด่นตั้งแต่สมัยอเมเจอร์ โดยมีไฮไลท์อยู่ที่การดับความหวังของเจ้าภาพอย่างเกาหลีใต้คว้า 2 เหรียญทองทั้งประเภทเดี่ยวและทีมให้กับไต้หวันในการแข่งขันกอล์ฟกีฬา เอเชียน เกมส์ เมื่อปี 2014 ที่เมืองอินชอน

อดีตนักกอล์ฟสมัครเล่นหมายเลขหนึ่งของโลกในปี 2013 ไปรับทุนการศึกษาด้วยการเป็นนักกีฬากอล์ฟให้กับมหาวิทยาลัยวอชิงตันซึ่งเจ้าตัวสร้างผลงานคว้าแชมป์ไปได้ทั้งสิ้น 8 รายการ ก่อนจบการศึกษาและตัดสินใจเทิร์นโปรทันทีในปี 2015

หลังจากนั้นความสำเร็จในเส้นทางสายกอล์ฟอาชีพของ พาน ค่อยๆ มาถึงอย่างเป็นขั้นเป็นตอน เริ่มจากชัยชนะศึก เดอะ เพลเยอร์ส คัพ เมื่อปี 2015 ใน พีจีเอ ทัวร์ แคนาดา ก่อนชนะอีกหนึ่งรายการที่ชื่อ เคป เบรตัน เซลติก คลาสสิค ในปีเดียวกัน

ปีถัดมา พาน เข้าไปโลดแล่นอยู่ใน เว็บดอทคอม ทัวร์ และสามารถจบอันดับ 11 ในตารางทำเงินเพื่อเลื่อนชั้นขึ้นสู่ พีจีเอ ทัวร์ สำเร็จในฤดูกาล 2017 ทำผลงานในปีรุคกี้ผ่านตัดตัว 14 จาก 29 รายการที่ลงเล่นและจบท็อป 10 ได้ 2 รายการ โดยเป็นรองแชมป์ ฟาร์เมอร์ส อินชัวแรนซ์ โอเพ่น จบอันดับ 88 ในตารางเฟดเอ็กซ์ คัพ พร้อมได้ต่อทัวร์การ์ดแบบสบายๆ

พาน ยืนหยัดใน พีจีเอ ทัวร์ อย่างมั่นคง พร้อมขยับขึ้นมาจบสูงถึงอันดับ 35 ในตารางเฟดเอ็กซ์ คัพ ฤดูกาล 2018 โดยมีไฮไลท์อยู่ที่การคว้ารองแชมป์ วินด์แฮม แชมเปียนชิป ก่อนจะมาปลดล็อกชนะ พีจีเอ ทัวร์ รายการแรกจากศึก อาร์บีซี เฮอริเทจ โดยเฉือนชนะ แมตต์ คูชาร์ ไปแค่สโตรกเดียว

เห็นความสำเร็จของ พาน แล้วเชื่อว่าจะเป็นแรงบันดาลใจสำหรับนักกอล์ฟเอเชียอีกหลายคนที่กำลังไล่ล่าคว้าฝันอยู่ใน พีจีเอ ทัวร์ ขณะนี้ รวมถึง ‘โปรอาร์ม’ กิรเดช อภิบาลรัตน์ นักกอล์ฟไทยคนแรกที่ได้ พีจีเอ ทัวร์ การ์ด แบบเต็มซีซั่น ซึ่งกำลังมองหาชัยชนะแรกบนแผ่นดินอเมริกาอยู่เช่นกัน