Countdown to THE MASTERS ตำนาน ‘สูทสีเขียว’

อย่างที่หลายคนทราบดีว่า เดอะ มาสเตอร์ส เป็นหนึ่งในทัวร์นาเมนต์กอล์ฟที่ทุกคนเฝ้ารอคอยมากที่สุด ความยิ่งใหญ่ของเมเจอร์แรกของปีรายการนี้เหตุผลสำคัญมาจากประวัติศาสตร์และธรรมเนียมปฏิบัติหลายๆ อย่างที่ถูกรักษามาอย่างยาวนานจนเป็นเสน่ห์ที่ทำให้แฟนกอล์ฟทั่วโลกเพียงแค่เห็นก็รู้เลยว่านี่ภาพจากการแข่งขัน เดอะ มาสเตอร์ส

นอกจากเงินรางวัลและโทรฟี่ตามปกติแบบรายการทั่วๆ ไปแล้ว หนึ่งในเอกลักษณ์ของ เดอะ มาสเตอร์ส คือการมอบเสื้อสูทสีเขียวสำหรับผู้ชนะในแต่ละปี ซึ่งเกิดขึ้นครั้งแรกในปี 1949 หรือ 15 ปีหลังจากก่อตั้งทัวร์นาเมนต์

กรีนแจ็คเก็ตเกิดจากไอเดียของ บ็อบบี โจนส์ ตำนานนักกอล์ฟสมัครเล่นผู้ยิ่งใหญ่ หนึ่งในผู้ก่อตั้งสนามออกัสต้าฯ และรายการ เดอะ มาสเตอร์ส ครั้งหนึ่งเขาเคยได้โอกาสไปดินเนอร์ที่สนามรอยัล ลิเวอร์พูล ในประเทศอังกฤษ แล้วเห็นกัปตันของห้องอาหารสวมใส่เสื้อแจ็คเก็ตสีแดง จึงเกิดไอเดียดัดแปลงมาเป็นสูทสีเขียวบ้างให้ทางสนามออกัสต้า เนชั่นแนล จะมอบให้กับบรรดาสมาชิกของสนามสวมใส่ แต่เนื่องจากแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส ทุกคนจะได้เข้าเป็นสมาชิกกิติมศักดิ์ของสนามอยู่แล้ว จึงจัดการมอบให้กับบรรดาแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส ด้วย โดย แซม สนีด เป็นผู้เล่นคนแรกที่ได้สวมเสื้อกรีนแจ็คเก็ตในฐานะแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส เมื่อปี 1949 นั่นเอง

ทั้งนี้ฝ่ายจัดการแข่งขันไม่ได้มอบเสื้อกรีนแจ็คเก็ตตัวจริงที่สวมใส่ในพิธีมอบรางวัลให้กับผู้ชนะ โดยเสื้อจะยังคงเป็นกรรมสิทธิ์ของสนามออกัสต้าฯ และผู้ชนะต้องมามอบคืนให้กับทางสนามหลังครบ 1 ปี ในระหว่างนั้นหากผู้ชนะกลับมาที่สนามเมื่อไหร่ก็ให้สวมใส่เป็นสัญลักษณ์ ดังนั้นแชมป์หลายคนจึงเลือกเก็บไว้ที่สนาม มีผู้เล่นเพียงไม่กี่คนที่ได้ขออนุญาตนำเสื้อกรีนแจ็คเก็ตออกไปนอกสนามออกัสต้าฯ หลังจากคว้าแชมป์ได้ โดยส่วนใหญ่จะขอนำไปโชว์ที่บ้านเกิด หรือสวมใส่สัมภาษณ์ออกรายการทีวี

ไทเกอร์ วูดส์ แชมป์เก่า สวมเสื้อกรีนแจ็คเก็ตต่อให้ ฟิล มิคเคลสัน แชมป์คนใหม่ในปี 2006

เพื่อให้มั่นใจว่าแชมป์จะสวมใส่เสื้อกรีนแจ็คเก็ตได้พอดีตัว สนามออกัสต้าฯ จึงเตรียมเสื้อไว้หลายขนาด ขณะที่การแข่งขันวันสุดท้ายกำลังจะจบ เจ้าหน้าที่ถึงเริ่มตกแต่งขนาดเสื้อให้พอดีกับนักกอล์ฟที่คาดว่าจะได้แชมป์

อีกหนึ่งธรรมเนียมคือการให้แชมป์เก่าเป็นผู้สวมใส่เสื้อกรีนแจ็คเก็ตให้กับแชมป์คนใหม่ในพิธีมอบรางวัลเมื่อจบการแข่งขันเป็นประจำทุกปี แต่เกิดเหตุการณ์พิเศษขึ้นในปี 1966 เมื่อ แจ็ค นิคลอส กลายเป็นผู้เล่นคนแรกในประวัติศาสตร์ที่ป้องกันแชมป์สำเร็จ จึงเกิดภาพ แจ็ค สวมเสื้อสูทสีเขียวให้กับตัวเองเสียเลย

หลังจากนั้นมีผู้เล่นอีก 2 คนที่ป้องกันแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส สำเร็จ ได้แก่ นิค ฟัลโด้ ในปี 1990 กับ ไทเกอร์ วูดส์ ในปี 2002 แต่ฝ่ายจัดฯ ไม่ได้ให้ทั้งคู่สวมเสื้อกรีนแจ็คเก็ตให้ตัวเองอีกแล้ว แต่ให้ประธานสนามออกัสต้า เนชั่นแนล ในขณะนั้นเป็นผู้สวมให้แทน

แจ็ค นิคลอส เป็นเจ้าของสถิติคว้าเสื้อกรีนแจ็คเก็ตมากที่สุด 6 ตัว รองลงมาคือ อาร์โนลด์ พาลเมอร์ กับ ไทเกอร์ วูดส์ ที่ได้ไปคนละ 4 ตัว ส่วนการแข่งขันระหว่างวันที่ 11-14 เมษายนนี้ แพทริก รีด แชมป์เก่าจะสวมใส่เสื้อกรีนแจ็คเก็ตให้ใคร หรือเจ้าตัวจะได้ครอบครองต่อไปอีก 1 ปี อีกไม่นานเกินรอเราจะได้รู้คำตอบครับ