‘โปรอาร์ม’ ชอบเล่นแมตช์เพลย์ มั่นใจลุย WGC สัปดาห์นี้

เตรียมกลับมาลงสนามแข่งขันอีกครั้งสัปดาห์นี้สำหรับ ‘โปรอาร์ม’ กิรเดช อภิบาลรัตน์ ในศึกใหญ่ระดับ เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป-เดลล์ เทคโนโลยี แมตช์เพลย์ ชิงเงินรางวัลสูงถึง 10.25 ล้านเหรียญสหรัฐหรือประมาณ 328 ล้านบาท

โปรมือ 41 ของโลกขวัญใจชาวไทย กำลังได้ลงแข่งขันในรูปแบบแมตช์เพลย์ซึ่งเจ้าตัวชื่นชอบ นอกจากเคยคว้าชัยชนะ 2 รายการแบบแมตช์เพลย์ใน ยูโรเปียน ทัวร์ มาแล้ว โปรอาร์ม ยังจบอันดับ 5 ร่วมใน WGC แมตช์เพลย์ เมื่อปีที่แล้ว โดยทะลุเข้าไปถึงรอบก่อนรองชนะเลิศ ก่อนพ่ายให้กับ บับบ้า วัตสัน ซึ่งกรุยทางไปถึงตำแหน่งแชมป์ในบั้นปลาย

นักกอล์ฟไทยคนแรกที่ได้ พีจีเอ ทัวร์การ์ด อยู่ร่วมกลุ่มเดียวกับ ไบรสัน เดอแชมบูว์, รัสเซล น็อกซ์ และ มาร์ค ลิชแมน โดยเตรียมออกสตาร์ทแมตช์แรกในช่วงเช้าวันพุธตามเวลาท้องถิ่น

“สัปดาห์นี้มีแต่ท็อป 64 เท่านั้น ทุกคนล้วนเป็นสุดยอดผู้เล่น ดังนั้นไม่ว่าแข่งกับใครก็ยากและท้าทายทั้งสิ้น ไบรสัน เป็นหนึ่งในนักกอล์ฟที่กำลังร้อนแรงที่สุดช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา ตรงข้ามกับผม 3 เดือนที่ผ่านมาไม่ได้อยู่ในช่วงฟอร์มดีที่สุด” โปรวัย 29 ปี กล่าว

“แต่ในการแข่งแบบแมตช์เพลย์ อะไรก็เกิดขึ้นได้ มาร์ค เป็นอีกหนึ่งสุดยอดผู้เล่น เช่นเดียวกับ รัสเซล ที่ชนะรายการใหญ่ในยุโรป รวมถึง เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป มาแล้ว แต่ผมก็คิดว่าทุกคนคงรู้สึกไม่ต่างกันว่าการชนะผมก็ไม่ง่ายเหมือนกันในการเล่นแบบแมตช์เพลย์”

โปรอาร์ม เปิดฉาก พีจีเอ ทัวร์ ซีซั่นนี้ได้อย่างยอดเยี่ยมด้วยการจบท็อป 5 ได้ถึง 2 รายการใน เวิดล์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป นั่นคือ เอชเอสบีซี แชมเปียนส์ ที่เมืองจีน กับ เม็กซิโก แชมเปียนชิป แต่ก็ไม่ผ่านตัดตัวเกือบครึ่งเหมือนกันในทัวร์นาเมนต์อื่น รวมถึง เดอะ เพลเยอร์ส แชมเปียนชิป เมื่อสองสัปดาห์ที่แล้ว ตกรอบด้วยการทำสกอร์ 84-69

โปรอาร์ม ได้ไปเข้าคอร์สการพัตต์กับ แกรี กิลคริสต์ (อดีตโค้ชของ โมรียา กับ เอรียา จุฑานุกาล) เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เจ้าตัวหวังว่าจะพัฒนาเกมการเล่นบนกรีนได้ดีขึ้นในสัปดาห์นี้

“ผมไม่พอใจนักกับผลงานในช่วงที่ผ่านมา แต่ยังมองโลกในแง่ดีว่าตัวเองใกล้รักษาทัวร์การ์ดสำหรับฤดูกาลหน้าได้แล้ว แม้ความกดดันจะน้อยลง แต่ฟอร์มตอนนี้ก็ยังขึ้นๆ ลงๆ อยู่ โดยเฉพาะเกมลูกสั้น การพัตต์ยังไม่ดี แต่เชื่อว่าจะกลับมาได้ในสัปดาห์นี้”

นอกจากนี้ โปรอาร์ม ยังกล่าวถึงสนามออสติน คันทรี คลับ ที่ออกแบบโดย พีท ดาย ว่าเป็นสังเวียนที่สมบูรณ์แบบมากสำหรับการแข่งขันแบบแมตช์เพลย์ “ผมเคยพัตต์ได้อย่างยอดเยี่ยมและเอาชนะผู้เล่นดีๆ หลายคนในสนามแห่งนี้”

“ผมยังจำได้ถึงสิ่งดีๆ ที่เกิดขึ้นทั้งหมด และคิดว่าตัวเองมีสถิติที่ดีกับการแข่งแบบแมตช์เพลย์ บางทีอาจจะเป็นสัปดาห์ของผมก็ได้ ขอให้ทำเบอร์ดี้ได้เยอะๆ แม้จะเสียโบกี้ก็ไม่ใช่เรื่องสำคัญอะไรในการแข่งแมตช์เพลย์ แต่ก็ห้ามพลาดง่ายๆ เด็ดขาด ที่สำคัญสนามแห่งนี้เข้ากับรูปเกมผม”

สำหรับสตาร์นักกอล์ฟคนอื่นๆ ที่ลงแข่งขันยังมี ดัสติน จอห์นสัน โปรมือหนึ่งของโลกคนปัจจุบัน, จัสติน โรส แขมป์ เฟดเอ็กซ์ คัพ คนล่าสุด, บรูคส์ เคียปก้า ผู้เล่นยอดเยี่ยม พีจีเอ ทัวร์, รอรี แม็คอิลรอย แชมป์ เดอะ เพลเยอร์ส 2019, จอร์แดน สปีธ, บับบ้า วัตสัน แชมป์เก่า และ ไทเกอร์ วูดส์ เจ้าของแชมป์รายการนี้ 3 สมัย ซึ่งเพิ่งกลับมาลงเล่นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2013